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Caffino. Visite guidée à la recherche des traces de la carrière

Communiqué de Françoise Simon.

René Farges, dont le père était ouvrier forgeron dans la carrière de Caffino avant qu'elle ne devienne un Parc de Loisirs, a passé toute son enfance dans ce lieu.
A plusieurs reprises, il a accompagné de petits groupes de visiteurs, à la recherche des traces laissées par l'exploitation industrielle. Devant l'intérêt suscité par ces essais, il a souhaité permettre à chacun de réaliser cette visite de façon autonome,  seul ou en famille. Il en est résulté un petit guide : Avec René, la carrière de Caffino autrefois, consultable sur différents supports :

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Caffino. La Carrière. Historique

II. La carrière

1. Historique de la carrière.

   Ce site, situé sur une lame granitique du massif armoricain entaillée par la Maine, ne pouvait qu’attirer la convoitise des exploitants carriers. Le granit de Caffino, recherché pour ses qualités mécaniques, convient parfaitement pour la construction ainsi que pour le revêtement routier.

   Dès le XVIIème siècle, on a extrait de Caffino la pierre pour l'édification des maisons situées à proximité et également pour les multiples reconstructions du pont. Plus tard, on en a sorti le gravier pour le béton, des moellons, ainsi que des pavés pour les rues des villes, notamment celles de Nantes.  

   A partir de 1894, la Maine devenue navigable a permis le transport de la production par voie fluviale sur diverses destinations.

Carte postale. CHATEAU-THEBAUD (Loire Inf.) Les coteaux aux bords de Maine - Le port.

Cette carte postale utilise un angle assez rare : une vue dirigée vers l'amont. La maison de la carrière n'a pas encore été agrandie. Une petite construction (vouée à la démolition) la précède. En haut sur le coteau de Château-Thébaud, on aperçoit l'église, la mairie et l'école.

 

   En mai 1900, M. BARRE-MAILLOCHEAU, maître carrier à Chantenay, fait une première demande d’exploitation qui est acceptée le 5 juin 1900. Une première autorisation de dépôt de cheddite  lui est accordée le 26 janvier 1922. Elle sera suivie d’une deuxième du 17 septembre au 20 octobre 1923. Ce dépôt sera ensuite reconduit du 8 août 1934 au 7 novembre de la même année.

   A-t-on recherché la compétence ou était-ce l’occasion d’utiliser la main d’œuvre d’un flux migratoire ? On compte parmi les effectifs de cette carrière, des personnes venant de divers départements français comme la Vendée, les Deux Sèvres, le Morbihan, l' Ille et Vilaine, la Corrèze et le Gers. Mais aussi des réfugiés politiques ou économiques venant de Pologne, d'Italie, d'Espagne, de Croatie et de Yougoslavie.

   En 1951, c'est l'arrêt de la production des pavés. La carrière ne produit plus désormais que de la pierre concassée calibrée (granulats).

   Les années 1955-56 marquent la fin de l'utilisation des wagonnets qui sont remplacés par les camions et les pelleteuses. Cette modernisation a lourdement porté préjudice à la main d'œuvre de proximité….

   Le 14 octobre 1961, la Société BARRE Ernest, succède à l'entreprise BARRE MAILLOCHEAU.

Vue générale (partielle) de la carrière, partie aval, en 1962. (Photo René ORIEUX)

Vue générale de la carrière 1962 référencée.

 

  L'entreprise BARRE possédait d'autres carrières :
•    au port de la Haye Fouassière, semblable à celle de Caffino avec un front de taille identique et le transport des matériaux par péniches sur la Sèvre ;
•    à Clisson, lieu dit Mocra, sur la rive droite de la Moine, également avec un front de taille;
•    à Nantes, quartier de la Contrie, extraction en puits ;
•    à Lavau, vers Saint-Nazaire, extraction en tranchées.

 
Courrier d'excuses pour un retard de livraison.

       Le 22 avril 1938

Madame Yves PRIOU
Matériaux de construction
Nozay

Madame,

                Nous nous excusons de n'avoir pas encore effectué la livraison de pavés faisant l'objet de votre commande du 6 mars.
                Nos bateaux n'ont pas été à Bout de Bois [1]  depuis, mais devant reprendre notre fournitures de pierres cassées à Nort sur Erdre, au début de la semaine prochaine, nous livrerons en passant à Bout de Bois vos pavés.
               Vous pouvez donc y compter sans faute pour mardi ou mercredi au plus tard.
               En nous excusant de ce retard,
              Veuillez croire , Madame, à nos salutations bien dévouées.
                                 E  Barré.

[1] Bout de Bois : Lieu-dit de Héric (44), sur le Canal de Nantes à Brest..

 


 La lecture d'une carte des voies fluviales montrerait à quel point naviguer de Caffino à Héric était une véritable épopée !

 

  Le 22 mai 1964, l'exploitation de la carrière est reprise par la Société LAMBERT et FILS qui est autorisée à "l’exploitation de deux dépôts permanents d’explosifs de troisième catégorie et de détonateurs".

   Le 26 janvier 1966, la Société immobilière de la Faubretière et Michel GRATON signent un bail de neuf ans. Ce bail donne au nouvel exploitant le droit d’extraire jusqu’à épuisement total si bon lui semble, et ce en sol et en sous-sol. Mais Monsieur Graton exploite aussi la carrière de la Haye-Fouassière et cet achat de Caffino semble plutôt destiné à bloquer la concurrence car de 1966 à 1971, on n'enregistre aucune activité sur le site.

   Lorsque le 29 décembre 1971, la Société GRATON demande enfin à la préfecture une autorisation d’exploitation, la réponse traîne à arriver et, finalement, elle lui est refusée le 29 juin 1972 car, entre-temps, le Conseil Municipal de Château-Thébaud a prononcé un avis défavorable compte tenu des dommages causés lors des exploitations antérieures et a posé ses conditions au cas où l’administration en déciderait autrement.
   Au nombre de ces dommages, on peut noter l'impact sur la scolarité des élèves dont les classes et la cour de récréation sont situées à cette époque, juste en face, sur la rive opposée, près de l'église. Monsieur CUBAYNE, l'instituteur, a adressé à la mairie le 26 avril 1972, un courrier dénonçant les nuisances de l’exploitation, le bruit, la poussière et les explosions qui perturbent ses élèves.(voir la lettre en fin d'article)

   Il serait d'ailleurs anormal de rouvrir une carrière dans un lieu qui, en avril 1971, a été classé dans la zone de protection par les services de la ville de Nantes.

  Durant cette période, le recul du front de taille a provoqué l’élargissement de plus d’une centaine de mètres du lit majeur de la Maine. Ces zones sont inondées à chaque crue importante ou bien après de grosses précipitations.

    Désaffectée, afin qu’elle ne soit plus exploitée, la carrière est placée par les services de l’urbanisme de la Ville de Nantes en zone protégée. Agrémenté par la Maine, le lieu se prêtait bien à un parc de loisirs.

   Sous l'impulsion de Monsieur Yves ROUTIER, le Syndicat Intercommunal pour l’Aménagement de la Sèvre, de la Maine et de leurs Rives (SIASMR[2] ) acquiert ce site le 18 avril 1979 et crée le Parc de Pont Caffino. Après de nombreux travaux : démolition de certains bâtiments, nettoyage, débroussaillage, dégagement de rochers instables, apport de terre végétale, plantation d’arbres et engazonnement, le parc est ouvert au public et inauguré le 15 juin 1980.

  Deux ans plus tard, l'Association Pont Caffino est créée, avec pour mission d'assurer l'animation sur le site.

  Après la dissolution des Syndicats de Rivières en 2019, c'est la commune de Maisdon-sur-Sèvre qui devient propriétaire du site.
 

Annexe : La lettre de Monsieur Cubaynes.

     "Rezé, le 26 avril 1972.
     Ayant exercé les fonctions d'instituteur et de secrétaire de mairie à Château-Thébaud de 1928 à 1951, je puis témoigner des nuisances provoquées par l'exloitation de la carrière de Caffino, située sur la commune de Maisdon sur Sèvre et qui n'était séparée de mes classes et de la mairie que par la Vallée étroite de la Maine.
     Le bruit du concasseur et des diverses machines était extrêmement désagréable. Je m'obligeais à élever la voix et je ne pouvais ouvrir les fenêtres qu'aux récréations. Ceci était plus particulièrement pénible en été, où s'ajoutait à cette nuisance celle de la poussière s'élevant de la carrière.
     Les explosions faisaient sursauter les élèves, troublaient par conséquent la classe et projetaient parfois des pierres qui brisaient les carreaux de la mairie et saccageaient les jardins à flanc de coteau.
     Du point de vue esthétique, il est évident que la vue du touriste était choquée par la présence des installations industrielles qui gâtaient le magnifique panorama de la vallée, dont les arbres, en période de sécheresse, se couvraient d'une poussière grise, qui salissait également l'eau de la rivière."

 

[2] SIASMR et SEVRAVAL : En avril 1970, dans le cadre du Schéma Directeur d’Aménagement et d’Urbanisme, l’Etat a confié à la ville de Nantes une mission d’études pour définir les options fondamentales des vallées de la Sèvre et de la Maine. Le Syndicat Intercommunal pour l’Aménagement de la Sèvre, de la Maine et de leurs Rives est créé. Il regroupe 14 communes dont Nantes. En 2007, le Syndicat s'adjoint la commune de Saint-Hilaire-de-Clisson et change de dénomination. Il devient SEVRAVAL.


Continuer la visite.

Retourner à la page générale.

 

Avec René, la carrière de Caffino autrefois

Voir le circuit de la visite avec My Maps

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ou

Démarrer la visite accompagnée, ci dessous.


Avec René, la carrière de Caffino autrefois.

Vous êtes sur le site de Pont-Caffino (ou Caffineau, ancienne graphie.) D'où vient ce nom ? Monsieur Jean OLLIVIER qui a été maire de Maisdon pense que les noms comme "La Caffine", "La Caffinière" sont donnés à des lieux où l'on trouve de la pierre...


PREAMBULE : Le site de Pont Caffino : (Lire l'article).

Situation géographique de Caffino. Carte IGN Géoportail

Point de départ de la visite : le parking situé près du pont,
côté Château-Thébaud.

Coordonnées Google Maps  

Avant d'entrer dans la carrière, vous devrez passer par le pont.

I. LE PONT DE CAFFINO(Lire l'article)

1. La date d'inauguration

Le pont actuel a été inauguré en 1837. La date est gravée sur le parapet, au milieu du pont, en amont (à droite en venant de Château-Thébaud)

Coordonnées Google Maps

Date de construction du pont sur le parapet.

2. La plaque indiquant une crue mémorable.

Revenez vers Château-Thébaud (à droite)  puis descendez sur la berge vers l'arche sèche du pont.

Sur l'arche sèche, rive gauche, en aval,  une plaque indique : "Crue 1872".

Passez sous l'arche sèche amont, faites quelques pas à droite, la plaque est là, en hauteur.

Crue 1872 : Plaque sur l'arche sèche.

Coordonnées Google Maps 

L'arche en amont

L'arche côté aval

La plaque

 

Dirigez-vous maintenant vers l'entrée du parc. La carrière englobait le parc actuel et le petit parking situé devant l'entrée.

II. LA CARRIERE et LE PARC DE LOISIRS.

1. Historique. (Lire l'article)

Vue d'ensemble de la partie aval de la carrière en 1962.

 

2. L'inscription sur le pilier à l'entrée. (Lire l'article)

Sur le pilier droit du grand portail, s'affiche le nom du site : Carrière de Pont Caffino.

Coordonnées Google Maps

Inscription sur le pilier à l'entrée.

 

3. La maison du gardien. (Lire l'article)

Juste après le portail, sur la droite, voici la maison du gardien

Coordonnées Google Maps

La maison du gardien.


4. Le trou de mine dans le rocher. (Lire l'article)

Dans le bloc de rocher, à gauche du petit portail, on distingue un trou de mine pour placer l'explosif.

Coordonnées Google Maps

Le rocher où se trouve le trou de mine.

Entrez dans le parc pour continuer la visite.


5. Les fronts de taille. (Lire l'article)

Ils s'étendent sur toute la longueur du parc.

Le front de taille (Photo Y Routier).

 

6. La trace de l'entrée du tunnel pour tapis roulant. (Lire l'article)

Elle est située à 20 ou 30 mètres de l'entrée, à droite, au niveau du quai aval (voir le point 7). Vous devrez descendre sur le quai pour apercevoir cette ouverture aujourd'hui comblée.

Coordonnées Google Maps

L'entrée du tunnel pour le tapis roulant de chargement.

 

7. Les quais. (Lire l'article)

Les quais sont peu visibles depuis la rive droite où vous vous trouvez. Les photos ont été prises à partir de l'autre rive.
Ils s'étendent de l'entrée jusqu'à l'espace de Kayak polo.

1. Quai en aval.

Vous pouvez descendre sur ce quai enherbé.

Coordonnées Google Maps

 
2. Ancien quai en bois et métal. (entre le quai aval et le grand quai en maçonnerie).

Vous ne le verrez pas. D'ailleurs il n'en reste rien.

 
3. Grand quai en maçonnerie.

Vous le longerez également sans le voir si vous restez sur cette rive.

 
4. Quai "polo".

En revanche, vous pourrez descendre sur le quai que nous avons baptisé "le quai polo" puisqu'il se trouve au niveau de l'un des buts de polo.

Coordonnées Google Maps

 

8. Une bitte d'amarrage. (Lire l'article)

A gauche du quai polo, en bordure de la rivière, au milieu du terrain de polo, se dresse encore une bitte d'amarrage qui servait aux péniches de transport.

Une bitte d'amarrage.

Vue de la rive gauche.

 

9. L'emplacement d'une trémie. (Lire l'article)

Deux bordures parallèles en granit taillé délimitent un espace aujourd’hui utilisé comme terrain de boules. C'est là qu'était installée la trémie.

Coordonnées Google Maps

 

10. La maison de la carrière. (Lire l'article)

Coordonnées Google Maps

Les logements avant la réhabilitation dans les années 1979.

11. Le niveau des crues. (Lire l'article)

Sur le mur de la maison, entre les portes 2 et 3.

 

12. La fontaine Eugénie. (Lire l'article)

A l'angle de la maison, côté amont.

Coordonnées Google Maps

La fontaine Eugénie aujourd'hui.

Le puits carré.

 

Engagez-vous sur le chemin de droite.

13. Le pavé. La fabrication des pavés. (Lire l'article)

Entre le chemin et la rive, coincé dans les racines d’un frêne, vous attend un pavé oublié.

Coordonnées Google Maps

Situation du pavé taillé.
Détail du pavé taillé.

 

Pivotez sur vous-même  et entrez dans l'enclos qui accueille désormais l'arrivée de la tyrolienne pour découvrir, en bord de Maine, les latrines.

14. Les latrines. (Lire l'article)

De ce côté de la rivière, vous ne pourrez voir que la plaque de béton au niveau du sol. Le reste de la construction n'est visible que de l'autre rive.

Coordonnées Google Maps

Les latrines, vues de la rive droite.

Les latrines, vues de la rive gauche.

 

Traversez l'espace de jeux pour rejoindre le point suivant.

15. L'abri à bascule. (Lire l'article)

Il abritait la bascule servant à la pesée des wagonnets de pierres et se trouvait au pied du plan incliné menant au concasseur (à l'emplacement de l'actuel poulailler).

Coordonnées Google Maps


L'abri à bascule aujourd'hui

L'abri à bascule, hier

 

Continuez par le chemin. Quelques mètres plus loin, tournez à droite dans la deuxième  petite allée.

Coordonnées Google Maps

Enfoncez-vous de quelques mètres en sous-bois pour arriver au pied de la passerelle.

16. L'abri de mines. (Lire l'article)

Avant la passerelle, se trouve un abri de mines. Il protégeait le compresseur mobile ... et les carriers.

Coordonnées Google Maps

L'abri de mines.

 

17. La passerelle. (Lire l'article)

Coordonnées Google Maps

La passerelle pour l'acheminement des wagonnets de terre.

Passez sous la passerelle.

18. La plaque de gravillonneur. (Lire l'article)

La pierre était d'abord taillée ou concassée. Le gravillonneur complétait le travail.
Une plaque de gravillonneur a échoué au pied de l'escalier qui gravit la butte de terre.

Coordonnées Google Maps

La plaque de gravillonneur.

 

Empruntez l'escalier, ou continuez le chemin puis prenez à gauche pour longer la rivière.
Traversez la grande prairie
.

19. La vieille forge. (Lire l'article)

A l'extrémité de la carrière et donc du parc, avant le tourniquet qui marque la sortie se trouvent les ruines de la vieille forge.

Coordonnées Google Maps

 

20. Rail du plan incliné (n'est plus visible). (Lire l'article)

Lors des travaux de construction des sanitaires, ce vestige a été supprimé.

Rail du plan incliné qui menait jusqu'au concasseur.

 

 

III. LES CARRIERS  (Lire l'article)

1. Un travail difficile

Les outils du carrier.

2. Des conditions de vie spartiates.

Les chaussettes russes souvent portées par les ouvriers.

 

Notre visite de la carrière est maintenant terminée. Deux solutions s'offrent à vous :

      Retourner sur vos pas pour rejoindre l'entrée,
      Ou prolonger la promenade en passant par les coteaux de Maisdon, tout en haut du front de taille.

   Attention, ce petit circuit n'est pas très carrossable et nécessite de bonnes jambes.


Repère 1 (sur la carte ci-dessous) : A partir de la vieille forge, continuez le chemin qui longe la rivière, au-delà du tourniquet, sur 800 à 1000 mètres.

Repère 2 : Après la pancarte illustrant la brème parmi les espèces de poissons présentes sur les lieux, prenez à gauche le chemin qui s'élève vers le haut de la falaise, d'abord en pente douce, puis de façon plus abrupte.

  La pancarte : la brème.


Une fois en haut, tournez à gauche et longez les vignes sur toute la longueur de la carrière.

Repère 3 : La descente vous ramènera sur la route, à peu de distance de l'entrée principale du parc.

Coordonnées Google Maps

Ce chemin qui descend du coteau est dit "Chemin Neu".

 

IV. LE CHEMIN NEU. (Lire l'article)

C'était un chemin très emprunté autrefois ...

Rail dans le chemin Neu

 

Remerciements (Voir l'article)

 

Notre visite sur les traces du passé de la carrière de Caffino est maintenant terminée.

Merci de nous laisser vos commentaires tant sur le fond que sur la forme pour que nous puissions améliorer le texte et la présentation. ( René, Joëlle, Françoise)